Los artículos (Parte I)

Hoy vamos a tratar un tema bastante específico del español, los artículos. Los artículos son esas pequeñas partículas que aparecen delante de los sustantivos y que los determinan. En español, existen dos tipos de artículos, los definidos y los indefinidos. Como muchos sabréis, el uso de un tipo de artículo u otro supone un cambio de significado.

A. Artículo definido: el/la, los/las

Antes de analizar sus usos, debemos recordar dos cosas acerca de su forma:

  •  el artículo definido masculino singular, el, se contrae cuando va seguido de las preposiciones a y de:

                    a + el = al

                    de + el = del

  • las palabras femeninas que comienzan por a/ha tónica cambian la por el, como sucede en: el aula, el arte o el águila, aunque, como ya explicamos en una de nuestras anteriores entradas, no por esto dejan de ser palabras femeninas (Cuestión de género)

¡Ahora sí¡ ¡Podemos empezar! ¿Cuándo usamos el artículo definido? Principalmente en dos contextos:

1. Cuando es una cosa, persona o animal único:

          La madre de Alberto se llama Rosana.

        NO podemos decir: *una madre de Alberto se llama Rosana porque Alberto solo tiene              una madre.

          El suelo de la clase es nuevo (sólo hay un suelo en clase)

         La ventana de la cocina está abierta (sólo hay una ventana)

2. Es una realidad de la que ya hemos hablado:

          La mesa es amarilla (la mesa de la cocina de la que estábamos hablando)

          El bolígrafo lo tiene Manuel (el bolígrafo que me has pedido antes)

         Cómete el pescado (el que tienes en la mesa y los dos estamos viendo)

B. Artículo indefinido: un/una, unos/unas

Al igual que la cambia por el ante sustantivos femeninos que empiezan por a/ha tónica, el artículo indefinido masculino singular, un, cambia a una: un aula, un arte, un águila.

El artículo indefinido se usa en las situaciones opuestas a lo anteriormente explicado:

1. Cuando hay varias realidades como esa:

          Quiero comprarme un ordenador (existen muchos ordenadores)

          Se ha roto una taza (hay muchas tazas en casa)

          ¿Me dejas un bolígrafo? (tienes muchos, no me importa cuál)

2. Cuando hablamos por primera vez de una realidad:

       ¿No conoces a Patricia? Es una amiga de Marta (no la conocemos, no sabemos si es                  rubia o morena, alta o baja, etc.)

       Fernando me ha regalado una rosa (no hemos hablado de ello, no sabemos de qué                  color es, ni cómo huele)

Ahora que conocemos los usos de los artículos, vamos a oponer varias frases para ver la diferencia de significado:

  • Ha sonado un teléfono (hay muchos teléfonos en casa y ha sonado uno pero no sé cuál)
  • Ha sonado el teléfono (sólo hay un teléfono en casa y sé que ha sonado ese)                                               
  • Juan me ha escrito una carta (es la primera vez que te hablo de la carta que ha escrito Juan)
  • Juan me ha escrito la carta (ya te había hablado de la carta pero ahora te cuento que ha sido Juan)

Ahora que ya entendemos la diferencia entre los artículos definidos e indefinidos, debemos saber cuándo usar o no usar los artículos. Pero eso será en la siguiente entrada.

Por el momento, ¿eres capaz de explicarnos la diferencia entre estas dos frases?

He comprado un microondas rojo      vs.      He comprado el microondas rojo

Esperamos tu comentario.

Laura

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5 thoughts on “Los artículos (Parte I)

  1. he comprado un microonda rojo ( me gusta el color rojo )
    he comprado el microonda rojo del que te habia hablado hace poco…
    Gracias A+

    1. Muy bien. En la primera, el artículo indefinido introduce una información nueva. En la segunda frase, como bien indicas, ya sabíamos algo del microondas rojo y, por tanto, utilizamos el artículo definido. Un saludo y gracias por tu comentario.

  2. Oye, Laura, el sustantivo “arte” en singular no es femenino y lleva el artículo masculino por ser masculino y no para omitir la elisión. Lo que me siempre ha asombrado es que en plural esta palabra cambia su género al femenino. De ahí, el arte moderno/contemporáneo vs. las bellas artes / las artes bélicas.
    Saludos cordiales.

    1. Hola, Krzysztof, el sustantivo “arte” es femenino etimológicamente (como “aula”, “águila” o “hacha”), de ahí que utilicemos el artículo femenino en plural. Tal y como explicamos en la entrada http://debocaenbocacentre.com/2014/11/17/cuestion-de-genero/, las palabras que comienzan por a-/ha- tónica presentan el artículo “el” para evitar cacofonías.
      No debemos confundir este “el” con el artículo masculino, ya que es una variante del artículo femenino latino “Illa” que se usaba ante palabras que comenzaban por vocal para evitar este “problema” de pronunciación.
      La Real Academia califica al sustantivo “arte” de ambiguo (que no masculino), dada la variedad que ha presentado esta palabra en su género a lo largo de la historia. No ocurre lo mismo con el resto de palabras que hemos citado antes, siempre consideradas femeninas a pesar de llevar el artículo “el” en singular.
      Muchas gracias por seguirnos y comentarnos.
      Muchos saludos.

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