Sobre tabús, eufemismos y disfemismos

Cuando nos comunicamos con los demás, a veces encontramos palabras que queremos evitar porque utilizar esa palabra nos parece que puede parecer hiriente, vulgar o despectivo. A la palabra que evitamos usar la llamamos palabra tabú y la palabra que utilizamos en su lugar la llamamos eufemismo. Así, podemos definir eufemismo como la sustitución de una palabra o frase, la cual puede resultar molesta o inapropiada para nuestro interlocutor.

Por ejemplo, imaginemos que tenemos una amigo a quien no le gusta compartir con los demás, es decir, un egoísta. El termino egoísta puede parecernos poco cortés e inadecuado para referirnos a nuestro amigo, por lo que usamos otro término:

Juan es un egoísta

A Juan no le gusta mucho compartir

Entonces, egoísta sería una palabra tabú que queremos evitar y que sustituimos por no le gusta mucho compartir que sería el eufemismo que utilizamos en este caso.

Pero puede que queramos referirnos a un concepto de forma peyorativa, no utilizando una palabra que la haga más cortés o apropiada sino todo lo contrario, ser descorteses o ridiculizar la realidad, en ese caso utilizamos un disfemismo.

Por ejemplo, imaginad el siguiente diálogo entre Ana y David hablando de Juan:

Ana: ¿Crees que Juan me dejará su ordenador para terminar mi trabajo de lengua española?

David: Yo creo que no.

Ana: ¿Por qué dices eso? Piensas que es un poco egoísta?

David: No, un poco egoísta no es. Es un puto rata(Expresiones idiomáticas con animales)

Aquí puto rata sería el disfemismo, la expresión que utilizamos para presentar la realidad de una manera más fea. Los insultos son disfemismos por definición pero no hay que olvidar que estos conceptos dependen del contexto.

Por ejemplo, en mi pueblo un insulto o disfemismo muy común es decirle a alguien eres un ser, lo cual es verdad (todos somos seres humanos) pero en mi pueblo esto se entiende como un insulto; y en cambio, es muy normal, entre los jóvenes, celebrar los actos de los demás con algún disfemismo o insulto: imaginad que jugamos al baloncesto y alguien mete tres triples seguidos, lo normal es que digamos que cabrón, ha metido tres triples y no le estaremos insultando (acto de descortesía) sino felicitando (acto de cortesía).

Los lenguajes político y periodístico están llenos de eufemismos y disfemismos, ya que describen la realidad de una u otra forma en función de sus intereses. Veamos unos cuantos ejemplos extraídos de la prensa, tanto “seria” como “cómica”, de cómo se puede “pintar la realidad” de diversas maneras.

[…] El ministro de Economía ha defendido esta tarde que España no ha pedido el rescate, sino que ha solicitado a sus socios de la eurozona un “crédito en condiciones muy favorables” […]” (“El País”, 9/06/2012”).

rescate

[…]El Gobierno admitió ayer por vez primera que la economía española pueda «rozar» el estancamiento o incluso el crecimiento negativo en los meses próximos, si bien sería de manera puntual. Así lo afirmó el propio vicepresidente económico, Pedro Solbes[…]” (eldiariomontanes.es).

recesión

[…] El Gobierno ha aprobado “un recargo complementario y temporal de dos años en rentas de trabajo y especialmente de capital en el IRPF”[…]” (La provincia.es, 30/12/2011).

irpf

[…] El Banco Central Europeo (BCE) remitió una carta al Gobierno en la que exigía una serie de medidas que se traducían en una “devaluación competitiva de los salarios[…]  ” (Europa Press, 07/12/2011 ).

devaluación

[…]La ministra de Empleo se ha referido a la fuga de cerebros como “movilidad exterior” y ha asegurado que su departamento trabaja para conseguir que los jóvenes que quieran buscar oportunidades fuera de España puedan hacerlo […] (público.es, 17/04/2013).

fuga de cerebros

Roberto

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