La flor del norte

¿Qué relación hay entre Noruega y un pueblo de Burgos? ¿Que en los dos sitios hace mucho frío? Aunque el frío es un punto en común, no es el único. Ahora verás por qué.

Este verano me fui de vacaciones al norte. Bueno, hice varias paradas en diferentes lugares de España antes de llegar al norte. Una de ellas fue en un pequeño pueblo muy bonito llamado Covarrubias en la provincia de Burgos. Este pueblo me cautivó de inmediato: sus murallas y puertas eran medievales, las casas tenían un estilo muy distinto a las casas de Andalucía, y a pesar de las diferencias, todas estaban adornadas con flores, como en mi tierra.

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Anduve un rato por sus calles y encontré una escultura de mujer junto a una placa que decía lo siguiente:

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LA PRINCESA KRISTINA VINO A ESPAÑA EN 1257 DESDE

TØNSBERG, NORUEGA, Y CONTRAJO MATRIMONIO CON

EL INFANTE FELIPE, ABAD DE COVARRUBIAS.

LA ESTATUA ES UNA DONACIÓN A LA VILLA DE COVARRUBIAS CON MOTIVO DEL MILENARIO DE SU INFANTADO.

1978 POR LA CIUDAD DE TØNSBERG Y OTROS DONANTES.

Mi compañero de viaje, al que le encantan estas historias, me contó de inmediato la historia de una princesa noruega que viajó desde aquellas tierras tan lejanas para casarse con un príncipe de Sevilla. Sin embargo, la princesa, como era de clima frío, no consiguió acostumbrarse al calor de Sevilla y murió triste por estar lejos de su casa. La enterraron en una iglesia de Covarrubias, porque su marido era dueño de aquellas tierras y a la princesa le gustaba estar en aquel pueblo (¡en Burgos hace mucho frío!). La historia de mi compañero me pareció interesante, anecdótica, pero tampoco le dí más importancia.

Sin embargo, en el camino de regreso a Andalucía, comencé a leer un libro que una amiga me había recomendado sobre una princesa nórdica: La flor de norte, escrito por Espido Freire, una autora española que os recomiendo, al igual que el libro. Lo abrí y leí lo siguiente: Sevilla 1262  

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¿Sevilla? ¿No me había dicho mi amiga que el libro trataba de una princesa nórdica? Y, ¿qué hacía esa princesa en Sevilla? Entonces, caí en la cuenta de que había llevado a la princesa nórdica en mi e-book desde que salí de Sevilla y la había encontrado en Covarrubias sin saber que era ella.

La princesa nórdica de Covarrubias es Kristina de Haakonardóttir. Vivió en el siglo XIII en una época importante para Sevilla: tras la conquista de Sevilla (1247-1248) por Fernando III , se instalaron en la ciudad su hijo Alfonso X y toda la corte. Alfonso X fue un intelectual para la época, mandó traducir al castellano obras árabes y hebreas, era un apasionado de las lenguas y también fue escritor. Su hermano, don Juan Manuel, escribió El conde Lucanor donde aparecía el cuento de la lechera, tal y como vimos en Los castillos en el aire de la lechera. Kristina se casó con el infante don Felipe, otro hermano de Alfonso X, pero no daré muchos más detalle de este libro. Sólo quiero explicaros por qué Noruega y Covarrubias siguen hoy en día tan unidos.

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La princesa Kristina vivió una mala experiencia en Sevilla (el libro os lo contará mejor que yo). Pero ella encontró su consuelo en San Olav, un santo nórdico al que rezaba para calmar sus inquietudes y sus dolores. Uno de sus grandes deseos era construir una iglesia en Covarrubias en nombre de este santo para rendirle homenaje y recordar su país de origen. Todos los días le recordaba a su marido que tuviera en cuenta su deseo, que nunca había pedido nada salvo la construcción de la iglesia. Su marido nunca la escuchó y la iglesia no llegó a construirse en el siglo XIV…

¡Pero sí en el siglo XXI! Siete siglos después, los habitantes de Covarrubias hicieron realidad el deseo de la princesa Kristina y construyeron la iglesia a San Olav, aunque más moderna de lo que la princesa habría podido imaginar.

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La noticia llegó a oídos de los noruegos que quedaron sorprendidos al comprobar que existía una iglesia dedicada a un santo nórdico en un pequeño pueblo de España. A partir de ese momento, los dos países se hicieron amigos y todos los años a finales de septiembre tiene lugar en Covarrubias un festival de música noruega y un mercadillo de productos nórdicos, con vendedores venidos de aquellas tierras al pueblo donde duerme eternamente la princesa Kristina.

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En cuanto a mí, que me encantan la literatura y la historia, quedé maravillada por este vínculo entre Noruega y España y por las bellas casualidades de la vida. ¿Y tú? ¿Tienes alguna bella casualidad que contar? ¿Conoces alguna otra historia de países amigos? Si es así, compártela con nosotros. ¿Quién sabe? A lo mejor dentro de siete siglos tu casualidad se hará historia…

Clara

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